UN RIVOLUZIONARIO INASTRETTUALE: come Tristan Harris è passato dal lavorare con Apple e Google alla consulenza con i capi di stato su come riformare la Silicon Valley

Tristan Harris pensa che la società stia appena iniziando ad affrontare i problemi causati dall’industria tecnologica. Stephen McCarthy / Sportsfile via Getty
  • Negli ultimi anni, Tristan Harris è diventato uno dei critici più importanti dell’industria tecnologica.
  • Harris ha avuto il suo inizio con una presentazione che ha fatto mentre Google sottolineava le tecniche che esso e altre società tecnologiche usavano per manipolare i clienti e dominare la loro attenzione.
  • Negli ultimi anni ha consultato i decisori politici di tutto il mondo per aver studiato l’influenza dell’industria tecnologica sulla società e iniziato a esplorare modi per contrastarlo.
  • Harris ha parlato con Business Insider del suo lavoro e del perché ha iniziato a parlare contro le pratiche del settore.
  • Harris è stata nominata nell’elenco di Business Insider di 100 persone che stanno trasformando il business. Guarda l’elenco completo qui.

Negli ultimi sei anni, Tristan Harris ci ha costretti a pensare in modo diverso ai dispositivi e ai servizi digitali che usiamo ogni giorno.

Prima come product manager in Google e in seguito come critico esterno del settore tecnologico, ha fatto luce su quella che è stata definita l’economia dell’attenzione, il modo in cui i nostri telefoni, app e servizi web ci distraggono e ci distraggono costantemente.

Ci sono voluti anni perché la sua critica si diffondesse. Ma il ragazzo ce l’ha.

La notizia che i provocatori russi hanno dirottato Facebook e altri siti di social media per diffondere la propaganda durante le elezioni del 2016, ha contribuito a migliorare il suo profilo. Lo stesso diceva che i social media stavano portando a un aumento significativo della depressione tra i bambini. Da allora, Harris ha trovato un pubblico pronto che spazia dai cittadini di tutti i giorni ai capi di stato che vogliono capire meglio come le aziende tecnologiche stanno manipolando o vengono utilizzate per manipolare i loro clienti.

Harris, che ha co-fondato il Center for Humane Technology per sviluppare e promuovere idee per riformare l’industria tecnologica, ha già lasciato un segno nel settore. Funzioni come Screen Time di Apple, che i possessori di iPhone possono utilizzare per impostare i limiti su quanto utilizzano i propri dispositivi e app, sono il risultato diretto delle critiche che ha sollevato.

E altri potrebbero essere sulla strada. Per la prima volta, i responsabili delle politiche negli Stati Uniti e in tutto il mondo, molti dei quali si sono consultati con Harris e i suoi colleghi, stanno seriamente prendendo in considerazione le normative per ripristinare il rapporto tra le società tecnologiche ei loro clienti e la società in generale. Lunedì, per esempio, l’Ufficio del Commissario per le informazioni del Regno Unito ha dichiarato alla BBC che stava considerando seriamente la limitazione della quantità di dati che i social network possono raccogliere sui minori mettendo in atto una serie di misure, tra cui limitando il loro uso di pulsanti simili.

Business Insider ha parlato recentemente con Harris di ciò che lo ha spinto a iniziare il suo movimento e quello che sente di aver raggiunto finora. Questa intervista è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

Harris sentiva che l’industria stava andando nella direzione sbagliata

Troy Wolverton: hai cercato di attirare l’attenzione e convincere le aziende tecnologiche ad affrontare gli abusi di ciò che chiami economia dell’attenzione da quando hai messo insieme la tua presentazione nel 2013. Come pensi di aver influenzato l’industria o il dibattito ?

Tristan Harris: all’inizio, la gente non voleva necessariamente ammettere che c’era un problema. Voglio dire, il mazzo di diapositive di Google è diventato virale e [ha risuonato] con le persone. Ma non c’era azione. Era solo un sacco di negazionismo, un sacco di “oh, la gente è dipendente da un sacco di cose, sigarette, alcool, non è solo il capitalismo?”

Ed è come, ragazzi, stiamo creando una forma molto specifica di manipolazione e influenza psicologica che noi, l’industria tecnologica, siamo responsabili della riparazione. E convincere le persone ad ammettere che ci è voluto molto tempo. Abbiamo avuto difficoltà a convincere le persone ad accettare che c’era un problema che doveva essere corretto.

E penso che ora ciò che è cambiato è che le persone sanno – perché sono state costrette a sapere – che c’è un problema. Quindi ora le persone stanno parlando di cosa facciamo veramente al riguardo.

Quello che ho sentito di recente è che per la prima volta i dirigenti di Facebook, i loro amici hanno iniziato a guardarli e dire, “In che storia laterale vuoi essere presente?”

E ora penso perché abbastanza pubblico ha influenzato gli amici delle persone ai vertici di queste aziende, che ora le persone capiscono che c’è qualcosa di strutturale che dobbiamo cambiare.

Wolverton: cosa ti ha spinto a mettere insieme lo slide deck nel 2013?

Harris: Sentivo che, fondamentalmente, c’era solo qualcosa che non andava nella direzione in cui era diretto, il che è davvero un pensiero terrificante quando vedi un’intera industria guidata non nella giusta direzione. Perché fino ad allora pensavo che la tecnologia fosse eccezionale.

Questo non è un movimento anti-tecnologia. Ma quello che stavo iniziando a veramente svegliare era … quello che i miei più talentuosi amici e ingegneri stavano facendo sempre meglio era di essere sempre meglio a giocare brutti scherzi alla mente umana per tenere la gente agganciata agli schermi.

Ho solo sentito che tutti quelli che conoscevo non stavano davvero facendo quel tipo di pensiero creativo che la gente aveva usato negli anni ’90 e nei primi anni 2000 e stava invece diventando questa razza per manipolare la mente umana.

Wolverton: Ma c’è stato un momento che ha scatenato quella consapevolezza, qualche epifania?

Harris: ho avuto un po ‘di epifania. Sono andato sulle montagne di Santa Cruz per un fine settimana con la mia amica Aza Raskin, che ora è una co-fondatrice di CHT. Sono tornato da quel fine settimana, dopo essermi ricollegato alla natura, e qualcosa di profondo mi ha appena colpito. Non so davvero cosa mi è successo.

Mi sentivo come se dovessi dire qualcosa. Sembrava sbagliato. Sembrava che nessun altro avrebbe detto qualcosa.

Non sono il tipo di persona che inizia le rivoluzioni o parla. Questo è qualcosa che ho dovuto imparare a fare.

I capi di stato hanno bussato alla sua porta

Wolverton: come è cambiata la tua comprensione della portata del problema da quando hai messo insieme la tua presentazione del 2013?

Harris: ero stato amministratore delegato di un piccolo startup tecnologico Web 2.0 chiamato Apture. Avevo un background, accademico, in scienze cognitive, informatica e linguistica, progettazione dell’interfaccia utente, interazione uomo-computer, cose del genere. Sono stato addestrato a pensare alla costruzione di prodotti tecnologici e alla mente umana.

Da quando ho lasciato Google e soprattutto dopo Cambridge Analytica e l’accoppiamento con [Silicon Valley venture capitalist] Roger [McNamee], e questi problemi sono decollati, la mia ampiezza di comprensione e la portata di ciò che è stato espanso sono aumentati di più ordini di grandezza.

Lo scopo del problema è stato sollevato dal modo in cui un product designer avrebbe pensato all’attenzione e alle notifiche e agli schermi domestici e all’economia degli app store – che è il modo in cui ho iniziato – per giocare a scacchi geopolitici 12-dimensionali e vedere come Iran, Corea del Nord, Russia, Cina, usano queste piattaforme per la guerra dell’informazione globale. [E va da lì] fino in fondo al modo in cui questi problemi influenzano le pressioni sociali quotidiane e la vita mentale degli adolescenti.

Abbiamo i governi del mondo che bussano alla nostra porta, perché vogliono capire questi problemi. Capo di stato di briefing: non avrei mai pensato di farlo. Questo è stato selvaggio, e parla della portata e della gravità del problema.

Leggete questo : la vera lezione del dust-up Apple di Facebook mostra perché la “via degli hacker” di Zuckerberg è ancora più pericolosa di quanto pensassimo

Sapevo che questo problema avrebbe influito su tutto, concettualmente, già nel 2013. Ma non ho appoggiato questa intesa come ho fatto nell’ultimo anno e mezzo, dove incontri effettivamente le persone nei paesi le cui elezioni sono in gioco da questi problemi. Oppure incontri e parli con gruppi genitori-figli-insegnanti che lottano quotidianamente con questi problemi. Quindi, colpisce letteralmente tutti e tutto. Ed è il punto debole per ciò che sta trattenendo la penna della storia umana, che è ciò che penso che la gente sottovaluti.

Wolverton: Se immagini questo processo come una curva che va dall’identificazione di un problema ad affrontarlo adeguatamente, dove pensi che lo stiamo facendo?

Harris: Penso che l’inning di apertura, penso. Penso che siamo nell’apertura iniziale di una resa dei conti.

[Le aziende come Facebook e YouTube] saranno considerate le società di combustibili fossili, perché nell’economia dell’attenzione, esplorano sempre più in profondità la corsa verso il fondo del tronco cerebrale per attirare l’attenzione delle persone.

[Sono] ora, ovunque la pressione esista su di loro, cercando di correggere il più grande dei danni che si verificano, ma solo perché di solito i gruppi di ricerca della società civile non retribuiti o senza scopo di lucro rimangono fino alle 3 del mattino, rasentano Facebook e YouTube e calcola i sistemi di raccomandazione e le campagne di disinformazione, e poi loro dicono … il New York Times … e poi Facebook o YouTube potrebbero, se c’è abbastanza pressione, dopo [un rappresentante] Adam Schiff o un senatore [Mark] Warner o [Sen. Richard] La lettera Blumenthal del Congresso inizia a fare qualcosa al riguardo.

Penso che guardando indietro diremo: “Oh mio Dio, siamo così felici che ci siamo svegliati da quell’incubo e abbiamo iniziato a progettare, finanziare e strutturare la nostra tecnologia in modo tale che sia di proprietà cooperativa degli utenti e i collegi elettorali che più influisce. Non è su un tapis roulant a crescita infinita. È stato progettato con modelli aziendali umani che rispettano le sensibilità e le vulnerabilità umane.

Le aziende tecnologiche hanno fatto solo piccoli passi avanti

Wolverton: hai affermato che aziende come Facebook, Apple e Google hanno preso iniziative che tu definisci piccoli per affrontare questi problemi facendo cose come permettere alle persone di impostare dei limiti sul tempo che trascorrono sui loro dispositivi. Quanto sono importanti quelli?

Harris: Sono famosi piccoli passi. Voglio solo essere chiaro. Sono felice che lo stiano facendo, perché dà il via a una corsa verso l’alto.

Voglio dire, ho avuto uno dei dirigenti di un’importante azienda tecnologica che avresti saputo dire, accanto a me su un palco di un evento privato, l’intero settore è ora in una corsa verso l’alto per un tempo ben speso. Voglio dire, è ridicolo. Siamo stati in grado di capovolgere questo da una corsa verso il basso – da chi può semplicemente rubare l’attenzione tirando sui nostri archi fantoccio paleolitici – fino ad ora una corsa verso l’alto. [Le aziende ora stanno gareggiando per] dimostrare che si preoccupano di più … del benessere dell’individuo e, si spera, nel futuro, di un’intera società e del benessere della civiltà.

Ma ecco perché il piccolo passo conta. In realtà è co-successo con tutte le aziende che iniziano a correre in quella direzione, e dobbiamo continuare questa gara.

Wolverton: Con tutta questa attenzione su come i dispositivi e le app richiedono la nostra attenzione, mi stavo chiedendo quanto tempo passi sul tuo telefono in questi giorni.

Harris: Beh, questa è una delle questioni più importanti per il mondo per tutto il tempo, e io e la nostra organizzazione abbiamo un ruolo così importante che purtroppo continuo a lavorare su questo problema, il che significa usare costantemente tecnologia.

Potrei guardare la mia app time screen per te, se vuoi, e ora conosco la risposta a questa domanda grazie alle funzionalità che ora esistono in un miliardo di telefoni.

Fammi vedere. Durata dello schermo, ultimi sette giorni, la media è di 3 ore e 2 minuti al giorno.

Fonte immagine: https://morguefile.com/ (https://morguefile.com/)

Sofia Bianchi

Sofia Bianchi

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