Terence Corcoran: processo fiscale sul carbonio pieno di diversioni politiche allarmistiche per cui nessun tribunale dovrebbe cad

Non è esattamente il processo del secolo, ma il video in diretta dalla Corte d’Appello dell’Ontario che ha sentito questa settimana sulla costituzionalità della tassa sul carbonio di Ottawa ha i suoi piccoli momenti di dramma. Ad un certo punto Martedì, dopo che Sharlene Telles-Langdon, a nome del Procuratore Generale del Canada, aveva avviato la sua causa contro il tentativo dell’Ontario di dichiarare incostituzionale la tassa sul carbonio, il giudice James C. MacPherson si appoggiò a una domanda mirata.

Le emissioni di CO2 dell’Ontario sono calate del 22% senza una tassa sul carbonio, ha detto MacPherson – presumibilmente citando i dati forniti dall’Ontario durante la sua presentazione di lunedì. “Perché non li lasci soli?” Ontario, ha aggiunto, “ha avuto un grande risultato.”

Domanda interessante e pertinente: se l’Ontario sta già tagliando le emissioni di carbonio senza una tassa sul carbonio, sembra ridondante imporre una tassa costituzionalmente incerta per fare qualcosa che la provincia sta già facendo da sola. La domanda sembrò anche momentaneamente rassicurare Telles-Langdon, che poi cominciò a sfogliare le pagine del suo briefing book alla ricerca dei grandi argomenti allarmisti che Ottawa sta avanzando per sostenere l’imposizione di una tassa nazionale sul carbonio su tutti i canadesi.

Una volta rientrata in pista, Telles-Langdon ha riassunto le affermazioni standard di Ottawa sulla necessità di un’azione urgente per ridurre le emissioni di gas serra e su come il Canada, senza una tassa sul carbonio, non riuscisse a raggiungere i suoi obiettivi internazionali. Il caso di Ottawa è pieno di diversioni politiche. I cambiamenti climatici globali stanno accadendo ora, la scienza è “ben consolidata”, il clima estremo è in aumento insieme ai rischi per la salute umana, la malattia di Lyme, lo scioglimento del permafrost e così via e così via. Il factum getta anche l’irrilevante e screditata affermazione dell’industria assicurativa che il clima estremo indotto dal carbonio sta “ora costando fino a 1,2 miliardi di dollari l’anno”.

Il Canada ha bisogno di tagliare 200 megatonnellate dalle sue emissioni di carbonio, ha detto Telles-Langdon, e senza una tassa sul carbonio sembra improbabile che superi una riduzione di 50 megatonnes. L’azione provinciale non è sufficiente per risolvere questo problema economico, ambientale e politico nazionale e internazionale. È tempo di invocare la pace, l’ordine e la buona clausola governativa della costituzione e imporre una tassa sul carbonio.

Con una tassa sul carbonio, ha detto Telles-Langdon, Ottawa sta introducendo un “segnale di prezzo” che spingerà i canadesi a ridurre il loro consumo di combustibili fossili a base di carbonio.

Quanto è profonda la scienza del clima e la palude politica del riscaldamento globale internazionale che la Corte d’appello dell’Ontario sta per scendere? Ci si aspetta che i cinque giudici raggiungano conclusioni sui meriti della scienza sui cambiamenti climatici, sulla validità degli attivisti geopolitici allarmanti presso le Nazioni Unite e sulla solidità dell’economia delle tasse di segnalazione dei prezzi?

La corte dovrebbe prendere una decisione sulla base – o in qualche modo in accordo con – di un intervento da parte della Fondazione David Suzuki che afferma “Il Canada e il mondo sono impegnati in una lotta esistenziale contro i cambiamenti climatici”. Una tassa sul carbonio , ha detto la Fondazione Suzuki, è “urgentemente necessario per affrontare un’emergenza nazionale”.

Nessuna di queste affermazioni, da Ottawa e altri, dovrebbe influenzare la corte. Né dovrebbero i giudici cadere per le argomentazioni economiche che una tassa sul carbonio è una forma superiore di intervento del governo – se l’intervento è necessario – a causa della sua presunta fondazione in un’economia di mercato.

La “Commissione” Ecofiscale del Canada ha presentato un intervento di 115 pagine sostenendo che una tassa sul carbonio è uno “strumento basato sul mercato” che è meno costoso e di gran lunga superiore a qualsiasi altro modello di politica. Come è ora di routine, la Commissione Ecofiscale ha affermato che la tassa sul carbonio delle BC è stata un successo perché ha ridotto le emissioni di carbonio nella provincia – un’affermazione che è alquanto dubbia.

Presentando il proprio intervento, gli ecofiscalisti stanno essenzialmente chiedendo alla corte di approvare e adottare le sue teorie come giustificazione per l’approvazione di una tassa federale sul carbonio. Dal momento che la corte ha sentito poche prove del contrario riguardo alle critiche economiche delle tasse sul carbonio, la corte non ha motivo di accettare la prova ecofiscale che le tasse sul carbonio sono solo un’altra forma di prezzi di mercato efficienti.

Una tassa sul carbonio non è un prezzo basato sul mercato. Si tratta di un prezzo fisso imposto dallo Stato che non ha alcun legame con la domanda e l’offerta, se non nella misura in cui i suoi sostenitori mirano a ridurre la domanda di carbonio.

Ciò che la corte dovrebbe sapere, ma non sentirà, è che un prezzo del carbonio rovescia il ruolo dei prezzi. In un’economia di mercato, i prezzi contengono migliaia di informazioni su un prodotto: l’individuo non misurabile desidera milioni di persone, i costi di centinaia di input, le circostanze della domanda e dell’offerta in un determinato momento, le valutazioni delle condizioni future, la relazione di tutti i prezzi per prodotti simili e concorrenti. Il prezzo fa parte di un processo, pieno di informazioni non misurabili.

In un’economia di mercato, i prezzi non sono un appuntamento nel tempo che deve essere modificato per ottenere un risultato diverso e desiderato. Le tasse non sono prezzi di mercato.

I regimi governativi per la fissazione dei prezzi come le tasse sul carbonio lanciano tutte le informazioni sui prezzi reali, dichiarano che è tutto sbagliato e affermano che abbiamo bisogno di un nuovo prezzo che includa le informazioni che i politici pensano dovrebbero essere nel prezzo o sarebbero nel prezzo se solo le persone sapevo cosa noi sappiamo i politici.

Il prezzo del carbonio, in effetti, abbatte il prezzo di mercato e tutte le informazioni in esso contenute e impone prezzi regolamentati dal governo. Questo non è un sistema di mercato e l’Appeal Court of Ontario dovrebbe capire questo fatto – qualunque cosa decida sulle questioni legali.

Posta finanziaria

• Email: tcorcoran@nationalpost.com | Twitter: terencecorcoran

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Sofia Bianchi

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