ROUNDUP 2: Apple e Qualcomm interrompono la disputa sui brevetti – Intel abbandona i modem 5G

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SAN DIEGO (dpa AFX) – Apple (Apple Share) e lo specialista di chip Qualcomm (quota Qualcomm) hanno risolto la loro aspra disputa sui brevetti dopo più di due anni. I dettagli dell’accordo improvviso che sono venuti alla luce finora fanno bene a Qualcomm: il gruppo iPhone acquisirà una licenza di brevetto e acquisterà anche chip da Qualcomm. Inoltre, Qualcomm riceve un pagamento da Apple, l’importo era inizialmente sconosciuto.

L’accordo è stato annunciato martedì nel mezzo del contenzioso nel mezzo della disputa – mentre gli avvocati erano ancora una battaglia legale. Poche ore dopo, il rivale di Qualcomm Intel (Intel share) la sua uscita dal business con chip modem per smartphone noti.

Inizialmente, non era chiaro se la prospettiva della perdita del cliente più importante Intel avesse portato a questo ritiro. Ma c’è molto da dire che Apple ha dovuto fare pace con Qualcomm, perché il gruppo di iPhone sapeva già che non ci sarebbe il chip Intel 5G e quindi non si può fare affidamento su una cooperazione con Qualcomm.

Intel aveva annunciato il suo modem per smartphone per la radio super veloce 5G ancora a gennaio al salone di elettronica CES per il 2020. Gli iPhone 5G sarebbero già disponibili sul mercato più tardi rispetto a diversi smartphone della concorrenza con chip Qualcomm a bordo.

Il capo di Intel, Bob Swan, ha spiegato al motivo, non si vede in modo chiaro, nel business di essere redditizio. Tuttavia, i modem Intel per le attuali reti dello standard mobile 4G / LTE devono ancora essere forniti ai produttori di smartphone. Questo garantisce anche la fornitura di modelli attuali di iPhone. Apple sviluppa i processori principali dei propri telefoni e tablet PC stessi, ma i chip del modem, almeno non ancora.

Apple aveva iniziato a litigare con Qualcomm più di due anni fa e aveva accusato la società di una causa, di pretendere canoni troppo elevati per i suoi brevetti e di operare una concorrenza sleale. Qualcomm ha contrastato con l’accusa che è stata utilizzata nei dispositivi Apple inventati dalla tecnologia aziendale senza una licenza di brevetto. Tutti i reclami reciproci sono ora caduti.

La disputa ha pesato pesantemente sugli affari di Qualcomm. I produttori di contratti Apple avevano già sospeso i pagamenti alla società di chip nel 2017. Qualcomm ha stimato le entrate e gli interessi persi su sette miliardi di dollari (tasso di cambio del dollaro). Gli investitori sono stati quindi sollevati dalla riconciliazione con Apple: la quota di Qualcomm è balzata dopo l’annuncio dell’accordo di circa il 23%. Il prezzo della Apple è rimasto praticamente invariato.

Il processo, iniziato a San Diego lunedì scorso, riguardava la richiesta originale di Apple nel 2017, a cui hanno poi aderito i produttori a contratto. Il tribunale era riuscito a selezionare solo nove giurati il ​​primo giorno e il secondo era appena iniziato.

Il processo è stato programmato per quattro-cinque settimane. Ci si aspettava che vari top manager come il CEO di Apple Tim Cook e il CEO di Qualcomm Steve Mollenkopf fossero chiamati al banco dei testimoni.

Tra le altre cose, Apple era infastidita dal fatto che Qualcomm richiedesse una quota del prezzo del dispositivo per le licenze di brevetto, piuttosto che il solo prezzo dei singoli componenti. Pertanto, la società di chip ha anche beneficiato in modo ingiustificato degli aumenti dei prezzi, che sono tornati alle proprie invenzioni di Apple, ha affermato Apple. Inoltre, Qualcomm ha rifiutato di concedere concorrenti di chip come le licenze di brevetto Intel. Qualcomm ha risposto che, poiché si trattava di un portafoglio di brevetti che coprivano diverse tecnologie, era opportuno utilizzare il prezzo del dispositivo per calcolare le licenze.

Anche questa parte della disputa è rimasta aperta. Le società si limitarono a dire che l’accordo sui brevetti della durata di sei anni comprendeva un’opzione per un’ulteriore proroga di due anni.

Per Apple, è già troppo tardi per installare i chip Qualcomm negli iPhone di quest’anno, ma entro il 2020 il gruppo comprerà chip modem, inclusi i chip 5G, ha citato il giornale d’affari giapponese “Nikkei” una persona informata.

I dirigenti di Qualcomm hanno ripetutamente affermato che si aspettano che la controversia sui brevetti finisca in un accordo. Apple ha mostrato fino all’ultimo combattimento.

Qualcomm era stato in grado di ottenere il divieto di vendere alcuni vecchi iPhone in Germania nelle sue cause lo scorso dicembre. Si trattava di dispositivi con modem Intel. Apple ha aggirato il divieto di vendita vendendo modelli con chip di comunicazione di Qualcomm anziché Intel.

Soprattutto, Qualcomm è noto come fornitore leader di chip per smartphone, mentre le licenze di brevetto rappresentano il secondo pilastro più redditizio per il Gruppo. Questo modello di business è già sotto pressione: a gennaio è stata intentata una causa dal Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti (FTC) che accusava Qualcomm di concorrenza sleale dalle licenze di brevetto come prerequisito per la consegna di chip. Questa procedura non è decisa da una giuria, ma da un giudice, il loro verdetto è ancora in sospeso./so/DP/mis

Andrea Russo

Andrea Russo

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