Lo Sri Lanka sostiene attacchi compiuti da kamikaze, coinvolte nella rete internazional

COLOMBO (Reuters) – Sette attentatori suicidi hanno preso parte agli attacchi alle chiese e agli hotel di lusso dello Sri Lanka che hanno ucciso 290 persone e ne hanno ferite oltre 500, ha detto un investigatore lunedì, mentre un portavoce del governo ha detto che era coinvolta una rete internazionale.

Due dei kamikaze si sono fatti esplodere al lussuoso hotel Shangri-La sul lungomare di Colombo, ha detto Ariyananda Welianga, un alto funzionario della divisione legale del governo. Gli altri hanno preso di mira tre chiese e altri due hotel.

Anche un quarto hotel e una casa in un sobborgo della capitale Colombo sono stati presi di mira, ma non è stato subito chiaro in che modo tali attacchi sono stati effettuati.

“Le indagini continuano ancora”, ha detto Welianga.

Non c’era alcuna rivendicazione di responsabilità per gli attacchi della domenica di Pasqua, che si svolgevano principalmente durante le funzioni religiose o quando gli ospiti dell’hotel erano seduti a fare colazione a buffet.

“Gli ospiti che erano venuti a fare colazione erano distesi sul pavimento, sangue dappertutto”, ha detto a Reuters un impiegato del Kingsbury Hotel, uno di questi.

“Abbiamo appena preso tutti, vivi o morti e li abbiamo evacuati”.

Il portavoce del governo Rajitha Senaratne ha detto che una rete internazionale è stata coinvolta, ma non ha elaborato.

“Non crediamo che questi attacchi siano stati effettuati da un gruppo di persone che erano confinate in questo paese”, ha detto Senaratne. “C’era una rete internazionale senza la quale questi attacchi non avrebbero potuto avere successo.”

Il presidente, Maithripala Sirisena, ha detto in una dichiarazione che il paese cercherà assistenza straniera per tracciare i collegamenti internazionali.

Il primo ministro Ranil Wickremesing ha riconosciuto domenica che il governo ha avuto alcune informazioni preliminari su possibili attacchi a chiese che coinvolgono un gruppo islamico locale poco conosciuto.

Un rapporto dell’intelligence nazionale datato 11 aprile e visto dalla Reuters ha detto che un’agenzia di intelligence straniera aveva avvertito le autorità dello Sri Lanka di possibili attacchi.

Quattro delle bombe sono esplose all’incirca alla stessa ora di domenica, alle 8:45, con altre due arrivate in 20 minuti. Le esplosioni al quarto hotel e alla casa erano nel pomeriggio.

La maggior parte dei morti e feriti erano dello Sri Lanka, anche se funzionari governativi hanno detto che 32 stranieri sono stati uccisi, tra cui cittadini britannici, statunitensi, turchi, indiani, cinesi, danesi, olandesi e portoghesi.

L’uomo più ricco della Danimarca Anders Holch Povlsen e sua moglie hanno perso tre dei loro quattro figli negli attacchi, ha detto un portavoce della società di moda di Povlsen.

Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha affermato in un gruppo di “gruppi terroristici” di continuare a pianificare possibili attacchi nello Sri Lanka e gli obiettivi potrebbero includere luoghi turistici, snodi di trasporto, centri commerciali, alberghi, luoghi di culto, aeroporti e altre aree pubbliche.

Il governo ha annunciato il coprifuoco a Colombo dalle 20:00 alle 4:00

Separatamente, il presidente ha detto che un’emergenza nazionale entrerà in vigore a mezzanotte ora locale, lunedì, garantendo alla polizia e ai militari ampi poteri di detenere e interrogare i sospetti senza l’ordine del tribunale.

VIOLENZA SETTARIA

C’erano timori che gli attacchi potessero innescare un rinnovamento della violenza comunale, con la polizia che riportava anche ieri sera un attacco con una bomba a benzina in una moschea nel nord-ovest e attacchi incendiari a due negozi di proprietà dei musulmani a ovest.

La maggioranza buddista Sri Lanka è stata in guerra per decenni con i separatisti tamil delle minoranze etniche, ma la violenza era in gran parte finita dalla vittoria del governo nella guerra civile, 10 anni fa.

I 22 milioni di persone dello Sri Lanka comprendono minoranze di cristiani, musulmani e indù.

La polizia ha detto che 24 persone sono state arrestate, tutte di origine Sri Lankese.

(GRAFICO: attentati dello Sri Lanka – tmsnrt.rs/2Xy02BA)

Un ufficiale di sicurezza si trova di fronte al santuario di Sant’Antonio a Colombo, dopo che esplosioni di esplosioni hanno distrutto chiese e hotel di lusso a Pasqua, in Sri Lanka, il 22 aprile 2019. REUTERS / Athit Perawongmetha

L’esercito dello Sri Lanka, che stava terminando la rotta dall’aeroporto di Colombo alla fine della domenica in preparazione del ritorno del presidente Sirisena da una visita oltreoceano, ha trovato una bomba grezza vicino al gate di partenza, ha detto un portavoce dell’Aeronautica.

Hanno distrutto il dispositivo in un’esplosione controllata.

Il traffico era insolitamente sottile nella vivace Colombo, dopo che il coprifuoco sull’isola era stato revocato prima di lunedì.

Soldati con armi automatiche hanno fatto la guardia al di fuori dei grandi hotel e del World Trade Center nel quartiere degli affari, dove sono stati presi di mira i quattro hotel, ha detto un testimone Reuters.

Decine di persone rimaste bloccate durante la notte all’aeroporto principale hanno cominciato a tornare a casa quando le restrizioni sono state revocate.

Il governo ha inoltre bloccato l’accesso ai social media e ai siti di messaggistica, tra cui Facebook e WhatsApp, rendendo difficile reperire informazioni.

Le vittime degli attacchi hanno incluso madre e figlio britannici a colazione allo Shangri-La, secondo quanto riportato dai media britannici.

Un sopravvissuto australiano, identificato solo come Sam, ha dichiarato alla radio australiana 3AW che l’hotel era una scena di “carneficina assoluta”.

Ha detto che lui e un compagno di viaggio stavano facendo colazione allo Shangri-La quando sono esplose due esplosioni. Ha detto di aver visto due uomini che indossavano zaini pochi secondi prima delle esplosioni.

“C’erano persone che urlavano e corpi morti tutt’intorno”, ha detto. “Ragazzi che piangono, bambini a terra, non so se fossero morti o no, solo pazzi.”

C’erano scene simili di carneficina in due chiese nella o vicino a Colombo, e una terza chiesa nella città nord-orientale di Batticaloa, dove i fedeli si erano radunati per i servizi della domenica di Pasqua. Le foto della scena mostravano corpi sul terreno e banchi e statue macchiati di sangue.

Dozens sono stati uccisi in una delle esplosioni nella chiesa in stile gotico di San Sebastiano a Katuwapitiya, a nord di Colombo. La polizia ha detto di sospettare che l’esplosione sia stata un attacco suicida.

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FEED DOMESTICO

Le domande sul perché il rapporto dell’intelligence non è stato messo in atto potrebbero alimentare una faida tra il primo ministro e il presidente.

Sirisena ha licenziato il premier l’anno scorso e ha installato al suo posto l’uomo forte dell’opposizione Mahinda Rajapaksa. Alcune settimane dopo, fu costretto a reintegrare Wickremesinghe a causa delle pressioni della Corte Suprema, ma il loro rapporto è ancora teso mentre si avvicina l’elezione presidenziale.

Segnalazione di Sanjeev Miglani; Segnalazione aggiuntiva di Ranga Sirilal; Scritto da Paul Tait e Raju Gopalakrishnan; Montaggio di Michael Perry, Robert Birsel

Fonte immagine: https://www.pexels.com/ (https://www.pexels.com/photo/two-men-in-military-clothing-with-guns-163490/)

Luigi Salmone

Luigi Salmone

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