Le altre maggiori esportazioni di energia del Canada potrebbero illuminare gli stati del New England

L’energia idroelettrica, l’esportazione di energia meno conosciuta del Canada, sta aiutando gli stati del New England a disfarsi dei combustibili fossili.

Gli stati del New England eco-consapevoli stanno evitando l’energia basata sugli idrocarburi che domina le esportazioni canadesi, ma stanno diventando sempre più ricettivi verso un’altra esportazione di energia dai loro vicini del nord: terawatts di energia idroelettrica sostenibile dal Quebec.

La scorsa settimana, la Commissione per i servizi pubblici del Maine ha approvato una nuova linea di trasmissione che collega i progetti idroelettrici del Quebec agli Stati Uniti orientali. Il progetto New England Clean Energy Connect (NECEC) da 950 milioni di dollari ha ancora bisogno di approvazioni dal Dipartimento per la protezione dell’ambiente del Maine e un permesso presidenziale americano del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti.

Se approvata, la costruzione della linea di trasmissione da 1.200 megawatt fornirà energia ai consumatori nei sei stati del New England in un momento in cui le vecchie centrali energetiche della regione si ritireranno.

L’approvazione del progetto da parte del Maine – che ha anche affrontato critiche da parte di gruppi ambientalisti mentre attraversa l’incontaminata natura del Maine – arriva quando il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha firmato due ordini esecutivi lo scorso mercoledì, azzerando il potere degli Stati americani di ritardare i progetti di gas naturale, carbone e petrolio.

I governi statali negli Stati Uniti nordorientali hanno resistito a nuovi progetti di infrastrutture per il gas naturale negli ultimi anni, tra cui il gasdotto Costituzione, che sposterebbe il gas proveniente dalle formazioni di scisto in Pennsylvania a New York e nei sei stati del New England.

Un altro progetto in fase di stallo comprende il metanodotto Access Northeast, sostenuto da Enbridge Inc., Eversource Energy e National Grid.

“Non è mai stato più chiaro che abbiamo bisogno di infrastrutture addizionali per il gas naturale e questo è più evidente che nel Nordest degli Stati Uniti”, ha dichiarato il CEO di Enbridge Al Monaco durante una conference call di febbraio.

I consumatori della Nuova Inghilterra soffrono di un aumento del prezzo più alto e dell’affidabilità più bassa dalla generazione di petrolio e dalle importazioni di GNL straniere, e questa è davvero un’incredibile ironia quando Marcellus è seduto proprio accanto a questo mercato “, ha detto Monaco durante la chiamata.

Il Connecticut, il Maine, il Massachusetts, il New Hampshire, il Rhode Island e il Vermont, che compongono i sei stati del New England, hanno pagato i più alti tassi di elettricità nel paese, secondo il sito Choose Energy che tiene traccia dei tassi di potenza dello stato. “La NECEC” fornirà una riduzione dei tassi ai contribuenti del Maine “, secondo il regolatore del Maine.

L’approvazione dello stato del progetto idroelettrico mostra che i regolatori della New England sono desiderosi di rifornirsi di energia pulita canadese dal Quebec piuttosto che dai combustibili fossili.

Il presidente del Maine PUC Mark Vannoy ha detto che giovedì la linea di trasmissione “fornirà benefici ambientali sostituendo la generazione di combustibili fossili nella regione del New England e i gas serra associati che vengono generati da questo”.

Vannoy ha detto che lo stato dovrà importare più energia dal Quebec e da altre province canadesi o fare affidamento su nuovi piani energetici alimentati a gas e possibili importazioni di gas naturale liquefatto (LNG) per soddisfare la sua futura domanda di energia.

“Se una linea di importazione sufficiente non viene costruita ora, sarà costruita più tardi, e secondo me è molto più probabile che una costruzione futura sarà fatta in termini molto meno favorevoli per il Maine”, ha detto Vannoy.

Mentre le esportazioni di petrolio e gas verso gli Stati Uniti dominano l’attenzione in Canada, le massicce esportazioni di elettricità del paese ne fanno il secondo esportatore elettrico al mondo dopo la sola Germania.

I dati di Natural Resources Canada mostrano che il paese ha esportato 72 terawattora di elettricità negli Stati Uniti nel 2017, l’ultimo anno per il quale sono disponibili dati. Il Canada ha importato 10 TWh nello stesso periodo, determinando 62 TWh di esportazioni nette di energia elettrica.

È possibile che queste cifre salgano più in alto mentre gli Stati americani cercano fonti alternative, nonostante gli sforzi della Casa Bianca di rilanciare le centrali a carbone e di espandere oleodotti e gasdotti.

“Ci sono alcune linee piuttosto grandi (idroelettriche) che vengono prese in considerazione. Se e quando verranno costruiti, si aprirà la possibilità di maggiori esportazioni “, ha affermato André Bernier, direttore senior, settore energetico, filiale delle risorse energetiche presso Natural Resources Canada.

Oltre alla NECEC, Bernier ha detto che c’erano proposte di linee di trasmissione che esporterebbero il potere dell’Ontario nel Midwest degli Stati Uniti e esporterebbero l’elettricità del Manitoba nel Minnesota.

La linea dal Quebec al Massachusetts è “un progetto molto importante per Hydro Quebec” in quanto consentirebbe alla Crown Corporation di commercializzare più energia in eccesso, ha detto la portavoce della società Lynn St-Laurent.

“La domanda in Quebec è alquanto inattiva e abbiamo anche aumentato il flusso di acqua. I nostri serbatoi si stanno riempiendo “, ha detto St-Laurent, aggiungendo che la linea di trasmissione consentirebbe alla società di esportare 9,45 TWh di elettricità a Massachussetts, aggiungendo alle esportazioni elettriche record-high.

Quebec è il più grande esportatore di energia elettrica del Canada, seguito da Ontario, Manitoba e British Columbia.

Il rapporto annuale 2018 di Hydro Quebec mostra che le esportazioni nette hanno contribuito per $ 744 milioni al reddito netto della società per l’anno, che ammontava a quasi $ 3,2 miliardi.

La compagnia elenca i sei stati del New England che rappresentano il 47% delle esportazioni nette nel 2018, mentre le esportazioni a New York costituiscono un altro 24% delle esportazioni nette del Quebec Hydro. Il resto è stato inviato in Ontario, New Brunswick e in altri mercati.

Central Maine Power è “elettrizzata” dalla decisione, ha detto il portavoce John Carroll in un’intervista. “È una questione regionale per tutti gli stati del New England ed è legata all’età della flotta della generazione, che andrà in pensione nel prossimo decennio o giù di lì”, ha detto.

In effetti, la regione sta già affrontando l’imminente ritiro di una centrale nucleare da 670 MW il 1 ° giugno di quest’anno e le centrali a carbone supplementari andranno in pensione nei prossimi anni.

“La scelta sarebbe quella di immettere più gas naturale o ridurre la nostra dipendenza dal gas naturale”, ha affermato Carroll, aggiungendo che la regione sta attivamente cercando di aumentare il proprio uso di energia rinnovabile e di ridurre la produzione di energia a gas.

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Sofia Bianchi

Sofia Bianchi

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