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Le query di Google Trends sono utilizzate in molti modi, anche dagli scienziati. Tuttavia, uno studio solleva ora domande sull’affidabilità dei dati.

Una ricerca identica in tempi diversi in Google Trends restituisce risultati diversi: Gli studi di un team di giornalisti della NDR (North German Broadcasting) e della grande società di consulenza dati „Hase & Igel“ hanno messo in dubbio la validità dei dati di Google Trends. Secondo il rapporto, le discrepanze scoperte sollevano interrogativi sulla misura in cui i dati riflettono effettivamente il comportamento di ricerca degli utenti.

Affidabilità dei dati di Google Trends

Google Trends fornisce informazioni sulle richieste di ricerca dei suoi utenti su Internet. Il servizio del gigante della ricerca su Internet, lanciato nel 2006, mostra quanto i termini popolari siano stati diffusi nel corso del tempo. In seguito, il servizio è stato ampliato per includere il numero di visitatori dei domini – la cui validità era dubbia, poiché i dati provenivano anche da query come la Google Toolbar. Nel 2013 i ricercatori hanno testato Google Trends per le previsioni economiche, quadruplicando il valore di un portafoglio di test, mentre una strategia media è cresciuta solo del 16%. Nel 2015, l’azienda renderà disponibile l’accesso in tempo reale attraverso il suo strumento web „drilled down“ basato su oltre 100 miliardi di ricerche al mese.

„Il mondo è interessato a questi temi“, l’azienda promuove Google Trends, che funge da strumento di ricerca per scienziati, economisti, investigatori e giornalisti. Per „promuovere il lavoro giornalistico nell’era digitale“, la filiale Alphabet offre gratuitamente moduli di apprendimento per Google Trends nell’ambito della „Google News Initiative“. Secondo la ricerca della NDR, che ha coinvolto anche scienziati delle università di Oldenburg e Hannover, questi dati non sono però affidabili.

Ricerche identiche – risultati diversi

Nelle identiche interrogazioni di Google Trends in tre giorni diversi (25 aprile, 28 aprile e 8 maggio) per il termine di ricerca „lavoro a tempo parziale“ per lo stesso periodo (febbraio 2020), il servizio ha fornito risultati diversi. Ancora e ancora una volta, ricerche identiche avevano portato a „risultati in parte sorprendentemente diversi“. In centinaia di interrogazioni automatizzate sono state riscontrate „forti fluttuazioni nei risultati di alcune parole chiave“, anche nei dati storici. I risultati riproducibili esistono solo in certe costellazioni, continua il rapporto.

I valori comparativi ottenuti da Google Trends sarebbero stati pubblicati per un rapporto corona dal Consiglio tedesco degli esperti economici. Anche l’Ufficio statale di investigazione criminale in Baviera utilizza Google Trends per ricerche – di minore importanza rispetto ad altri metodi – che vengono regolarmente svolte nell’ambito di indagini, così come gli uffici statali di investigazione criminale in altri Paesi.

Sono sufficienti campioni casuali

La responsabile del Google News Lab, Isabelle Sonnenfeld, spiega alla NDR (North German Broadcasting Corporation) che i campioni utilizzati in Google Trends da miliardi di interrogazioni giornaliere di ricerca sono sufficienti, poiché la quantità di dati è tale che non è più possibile elaborare tutte le interrogazioni di ricerca. Le piccole deviazioni, anche in periodi di chiusura, potrebbero verificarsi se un termine di ricerca avesse solo un volume di ricerca molto piccolo nel periodo in esame, Sonnenfeld ha continuato.

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