L'anno scorso, Uber ha speso 457 milioni di dollari per la ricerca e lo sviluppo di auto e auto

Uber ha speso $ 457 milioni l’anno scorso per ricerca e sviluppo di veicoli autonomi, macchine volanti (conosciute come eVTOL) e altri “programmi tecnologici” e continuerà a investire pesantemente nella tecnologia futuristica anche se si aspetta di affidarsi a conducenti umani negli anni a venire, secondo il prospetto IPO della società presentato giovedì.

Costi di ricerca e sviluppo presso Uber ATG, l’unità veicolo autonoma della società, la sua unità eVTOL Uber Elevate e altre tecnologie correlate rappresentavano un terzo della spesa totale in ricerca e sviluppo. I costi totali di ricerca e sviluppo di Uber nel 2018 sono stati superiori a $ 1,5 miliardi.

Uber ha presentato il suo S-1 giovedì, ponendo le basi per la società di trasporti per renderlo pubblico il prossimo mese. Questo avviene meno di un mese dopo il debutto della concorrente Lyft sul mercato pubblico. Uber è quotata alla Borsa di New York con il simbolo “UBER”, ma deve ancora rivelare il prezzo di offerta pubblica iniziale previsto.

Uber crede che i veicoli autonomi costituiranno una parte importante delle proprie offerte a lungo termine, ovvero che gli AV possano aumentare la sicurezza, rendere più efficienti le corse e abbassare i prezzi per i clienti.

Tuttavia, la società di trasporti ha colto un tono più prudente nel prospetto su come e quando i veicoli autonomi saranno schierati, una differenza sorprendente dai primi giorni di Uber ATG quando l’ex CEO Travis Kalanick ha definito AV un rischio esistenziale per l’azienda.

Uber sostiene che ci sarà un lungo periodo di “autonomia ibrida” e continuerà a fare affidamento su driver umani per il suo core business per il prossimo futuro. Uber ha detto che anche quando i veicoli sono dotati di tasselli autonomi, saranno comunque necessari conducenti umani per situazioni che “coinvolgono traffico consistente, percorsi complessi o condizioni meteorologiche inusuali”. Driver umani saranno necessari anche durante concerti, eventi sportivi e altri eventi di grande richiesta che “probabilmente supererà la capacità di una flotta di veicoli altamente utilizzata e completamente autonoma”, ha scritto l’azienda nell’S-1.

Ecco un estratto dall’S-1:

Lungo la strada verso un potenziale futuro mondo autonomo di veicoli, riteniamo che ci sarà un lungo periodo di autonomia ibrida, in cui i veicoli autonomi verranno distribuiti gradualmente contro casi d’uso specifici mentre i Driver continuano a soddisfare la maggior parte della domanda dei consumatori. Mentre risolviamo specifici casi di utilizzo autonomo, implementeremo veicoli autonomi contro di loro. Tali situazioni possono includere viaggi lungo una rotta standard e ben mappata in un ambiente prevedibile con il bel tempo.

Uber sostiene che è adatto per bilanciare quella fase potenzialmente imbarazzante nella fase intermedia in cui coesisteranno sia i conducenti umani che i veicoli autonomi sulla sua piattaforma.

“I driver sono quindi un vantaggio critico e di differenziazione per noi e continueranno ad essere i nostri partner di valore per il lungo termine”, ha scritto Uber.

Nonostante le previsioni di Uber e un tono più moderato, l’azienda sta spingendo in avanti i veicoli autonomi.

Uber ATG è stata fondata nel 2015 a Pittsburgh con soli 40 ricercatori della Carnegie Robotics e della Carnegie Mellon University . Oggi, Uber ATG conta oltre 1.000 dipendenti distribuiti negli uffici di Pittsburgh, San Francisco e Toronto.

Uber ha riconosciuto sotto la sezione fattori di rischio dell’S-1 che potrebbe non riuscire a sviluppare e commercializzare con successo tecnologie autonome dei veicoli o potrebbe essere inferiore rispetto ai concorrenti, il che minaccerebbe le sue imprese di passaggio e di consegna.

Il punto di vista di Uber su quali aziende rappresentano la più grande minaccia per l’azienda è stato particolarmente interessante. L’azienda nominò quasi una dozzina di potenziali concorrenti, una lista che conteneva alcuni dei soliti sospetti come Waymo, GM Cruise e Zoox, così come le startup meno conosciute come May Mobility e la nuova società di Anthony Levandowski, Prontio.ai. Altri concorrenti elencati nella S-1 includono Tesla, Apple, Aptiv, Aurora e Nuro. Argo AI, la filiale di Ford, non era presente nell’elenco.

ATG ha costruito più di 250 veicoli a guida autonoma e ha tre partnership: Volvo, Toyota e Daimler – che illustra la strategia multistrato dell’azienda per gli AV.

Uber ha un accordo di prima parte con Volvo. In base all’accordo annunciato nell’agosto 2016, Uber possiede i veicoli Volvo, ha aggiunto la sua tecnologia AV e prevede di dispiegare tali vetture sulla propria rete.

La sua partnership con Daimler è all’estremo opposto. In questa partnership, annunciata a gennaio 2017, Daimler introdurrà una flotta di propri AV nella rete Uber. Questo è simile alla partnership di Lyft con Aptiv.

Infine, c’è Toyota, una nuova partnership appena annunciata nell’agosto 2018, che è un ibrido di generi degli altri due. Uber dice che prevede di integrare le sue tecnologie autonome di veicoli in veicoli Toyota appositamente costruiti per essere distribuiti sulla sua rete.

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Luigi Salmone

Luigi Salmone

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