La scuola deve ancora approvare il referendum prima che possa avere effetto.

La Georgetown University potrebbe diventare la prima università della nazione a richiedere un compenso per i discendenti degli schiavi venduti dall’università quasi 200 anni fa – un dibattito che si svolge sullo sfondo di una più ampia conversazione politica che si svolge sul sentiero della campagna elettorale per il 2020 circa riparazioni.

Di quasi un margine 2 a 1, gli studenti hanno approvato la misura, che deve ancora essere approvata dall’università per entrare in vigore.

I risultati del referendum sono i seguenti: 66,08% per il sì (2541 voti), 33,92% per il no (1304 voti). Ciò significa che il referendum passa.

– Elezioni GUSA (@ GUSAElections), 12 aprile 2019

“I referendum studenteschi aiutano ad esprimere importanti prospettive per gli studenti ma non creano politiche universitarie e non sono vincolanti”, ha detto in una nota Matt Hill, responsabile delle relazioni con i media dell’università. “L’università esaminerà attentamente i risultati del referendum e, indipendentemente dal risultato, continuerà a impegnarsi a coinvolgere studenti, discendenti e la più ampia comunità di Georgetown e ad affrontare il suo rapporto storico con la schiavitù”.

Gli studenti universitari della scuola hanno votato giovedì sul referendum, che aumenterebbe le tasse di 27,20 dollari a semestre per creare un fondo a beneficio dei discendenti dei 272 schiavi venduti per estinguere il debito dei gesuiti di Georgetown – una mossa che ha salvato l’università finanziariamente.

“I gesuiti hanno venduto la mia famiglia e altre 40 famiglie in modo da poter essere qui”, ha detto la studentessa del secondo anno Melisande Short-Colomb, una studentessa di Georgetown, per discutere del problema la scorsa settimana.

Lei è uno dei quattro studenti che attualmente frequentano l’università in base a una politica di ammissione che considera i discendenti dei 272 schiavi come studenti “legacy”.

C’è un obbligo per Georgetown di conciliare i suoi peccati, e tale obbligo ricade direttamente sull’istituzione.

Quel gruppo comprende anche Elizabeth Thomas, che riceverà il master presso la Georgetown University a maggio ed è assistente alla scrivania presso l’ABC News di Washington. È una discendente di Sam e Betsy Harris, che sono stati ridotti in schiavitù e venduti dalla Georgetown University nel 1838. Se passa il referendum in corso, non è chiaro se Thomas riceverà delle riparazioni in futuro.

(Erica King / ABC News) Melisande Short-Colomb, una studentessa del secondo anno e discendente dei 272 schiavi venduti alla Georgetown University, parla al dibattito del municipio a sostegno del referendum sulle riparazioni a Washington, 3 aprile 2019.

Una settimana prima del voto, Short-Colomb ha raggiunto altri 100 studenti nella Leavey Hall di Georgetown nel campus, mentre il raduno ha rimuginato l’impatto della proposta.

“Nessuno in questa stanza era qui nel 1838 quando questo accadde”, disse Short-Colomb. Eppure, lei pensa che i fondi potrebbero aiutare a fare ammenda per il passato di schiavitù dell’università.

“Ma oggi abbiamo la possibilità di fare la differenza, quindi pagherò i miei $ 54”, ha detto riferendosi ai due semestri prima di laurearsi.

Un dibattito politico di lunga data

La conversazione sul campus di Washington riflette una discussione più ampia mentre le riparazioni salgono sul palco prima delle elezioni del 2020. Un certo numero di candidati alla presidenza democratica ha valutato la questione dei risarcimenti per i discendenti afroamericani di schiavi.

La questione delle riparazioni non è nuova. È stato contestato contestualmente dalla fine della guerra civile. Una delle prime proposte arrivò più di 150 anni fa quando un generale suggerì che la terra di proprietà confederata venisse confiscata e divisa per fornire alla famiglia degli schiavi liberati 40 acri e un mulo.

(Marvin Joseph / Il Washington Post / Getty Images, FILE) Melisande Colomb, 63 anni, è laureanda in Studi afroamericani alla Georgetown University ed è fotografata a Washington, DC, il 30 agosto 2017.

Il Presidente della NAACP Derrick Johnson sostiene una misura di riparazione, originariamente introdotta dal Rep. John Conyers e reintrodotta in ogni Congresso dal 1989, finalizzata a creare una commissione per “formulare raccomandazioni su qualsiasi forma di scuse e risarcimento per iniziare il lungo processo ritardato di espiazione per la schiavitù “.

Il NAACP ha iniziato a sostenerlo collettivamente nel 2014. Quell’anno, il giornalista Ta-Nehisi Coates ha scritto un saggio a sostegno delle riparazioni che ha attirato l’attenzione nazionale.

“Eccoci nel 2019 a parlarne di nuovo, è un punto dolente per questa nazione”, ha detto Johnson a ABC News. “È qualcosa che dobbiamo affrontare, in modo che possiamo superare questo momento nel tempo in un modo in cui l’eredità della schiavitù, l’eredità della segregazione, l’eredità del razzismo istituzionale può essere eliminata una volta per tutte e possiamo tutti prosperano come nazione come un’unica intera comunità “.

La settimana scorsa, durante la convention annuale della National Action Network del Rev. Al Sharpton, il primo grande incontro del 2020 per coloro che cercano il sostegno degli elettori neri, un numero di aspiranti presidenziali, tra cui l’ex rappresentante del Texas Beto O’Rourke e l’ex sindaco di San Antonio Julian Castro, ha affrontato direttamente la questione.

O’Rourke ha detto che sosterrà l’HR 40, una misura reintrodotta quest’anno dalla repubblica democratica Sheila Jackson Lee del Texas e che potrebbe essere un mezzo per studiare l’impatto della schiavitù in un modo che sia “realisticamente forte ed efficace per aiutare gli afroamericani che non hanno mai avuto la questione della ricchezza che è stata ereditata “.

(Christen Hill / ABC News) Hannah Michael è una studentessa del secondo anno a Georgetown, in Texas, studia studi afroamericani.

Altri candidati che sostengono una qualche forma di risarcimento includono la senatrice Elizabeth Warren del Massachusetts, la senatrice di New York Kirsten Gillibrand e South Bend, Indiana, il sindaco Pete Buttigieg, che ha detto che come presidente avrebbe sostenuto una legge sulle riparazioni, che considera un problema di “ingiustizia intergenerazionale”.

Le idee su come potrebbero essere riparazioni sono una miriade.

Il senatore della California Kamala Harris su NPR ha recentemente lanciato l’idea di studiare l’impatto degli “effetti di generazioni di discriminazione e razzismo istituzionale e determinare cosa si può fare, in termini di intervento, per correggere la rotta”.

Il senatore Cory Booker, DN.J., che ha parlato alla National Action Network la settimana scorsa, ha ribadito il suo sostegno al piano 10/20/30 del Rep. Jim Clyburn, uno sforzo che il membro del Congresso della Carolina del Sud ha detto di voler aiutare le contee che avevano una povertà livello superiore al 20% per oltre tre decenni. Queste comunità riceveranno quindi almeno il 10% dei fondi federali da un programma specifico.

Booker non ha detto se considerava la misura come una forma di riparazione. Clyburn, tuttavia, ha affermato che la misura “assolutamente” lo è.

Il senatore del Vermont Bernie Sanders inizialmente ha dichiarato che non avrebbe sostenuto una proposta di risarcimento al Congresso, dicendo “The View” della ABC, “Penso che in questo momento, il nostro compito sia di affrontare le crisi che affliggono il popolo americano e le nostre comunità, e io Pensa che ci sono modi migliori per farlo oltre a scrivere un assegno. ”

Tuttavia, alla conferenza ha promesso di sostenere la misura per le riparazioni perenni.

“Se la Camera e il Senato approvano la legge, ovviamente firmerò”, ha detto, aggiungendo che pensava che ci fosse bisogno di studiare sulle riparazioni.

(Aimin Tang / Getty Images) Viene mostrata la White-Gravenor Hall della Georgetown University.

Pagare per i peccati del passato

La discussione politica sui risarcimenti come questione di politica arriva quando l’università lotta ancora con il suo passato. Dopo che la notizia della vendita di schiavi di Georgetown è emersa, l’università si è scusata. Nell’aprile 2017, la scuola ha ridedicato due edifici intitolati a due ex presidenti della Gesuita University che hanno facilitato la vendita.

Non tutti gli studenti sono a bordo con l’aumento delle tasse di insegnamento proposto. Alcuni di coloro che si sono opposti hanno espresso preoccupazione su dove sarebbero stati spesi i soldi e per quanto tempo avrebbero agganciato il pagamento. Diversi studenti hanno notato che stavano lavorando per mantenersi e qualsiasi costo aggiuntivo non sarebbe stato accolto favorevolmente.

Altri si sono lamentati del fatto che il referendum non fosse abbastanza completo.

Tuttavia, altri sentivano che non è responsabilità della generazione attuale pagare per i peccati del passato – una presa di posizione che è emersa in precedenti dibattiti politici.

“È ingiusto costringere oltre 7.000 persone a pagare per i peccati storici dell’università”, ha detto Haley Grande, al secondo anno di leadership studentesca all’università. “C’è un obbligo per Georgetown di riconciliare i suoi peccati, e tale obbligo ricade direttamente sull’istituzione”.

In una dichiarazione ottenuta all’inizio di venerdì da ABC News, Todd Olson, vice presidente degli affari studenteschi a Georgetown, ha dichiarato, in parte:

“L’università apprezza l’impegno dei nostri studenti e apprezza che 3.845 studenti abbiano fatto sentire la propria voce nelle elezioni di ieri, i nostri studenti stanno contribuendo a un’importante conversazione nazionale e condividiamo il loro impegno ad affrontare la storia di Georgetown con schiavitù.

“Comprendiamo che gli obiettivi del referendum studentesco sono onorare le 272 persone schiavizzate vendute dai gesuiti del Maryland nel 1838 e far avanzare ’cause e proposte che beneficiano direttamente i discendenti che risiedono ancora nelle comunità svantaggiate'”.

Justin Gomez e Armando Garcia hanno contribuito a questo rapporto.

Fonte immagine: https://www.pexels.com/ (https://www.pexels.com/photo/two-girls-doing-school-works-1720186/)

Luigi Salmone

Luigi Salmone

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