La corruzione in Venezuela ha creato una superstrada per la cocaina negli Stati Uniti

Colombia e Honduras (CNN) Il traffico di cocaina dal Venezuela agli Stati Uniti è in crescita, anche se il paese crolla. E gli Stati Uniti e altri funzionari regionali affermano che è proprio l’élite militare e politica venezuelana che sta facilitando il passaggio di droga dentro e fuori il paese su centinaia di piccoli aerei non marcati.

Un’indagine della CNN durata un mese ha tracciato la rotta verso nord della cocaina dai terreni coltivati, dove gran parte è coltivata in Colombia, e ha rilevato che il numero di sospetti voli di droga dal Venezuela è aumentato da circa due voli settimanali nel 2017 a quasi ogni giorno nel 2018 , secondo un funzionario americano. Quest’anno, lo stesso funzionario ha visto fino a cinque voli notturni in cielo contemporaneamente.
Gli aerei carichi di cocaina colombiana si allontanavano dalle remote regioni della giungla meridionale del Venezuela. Ora decollano dalla regione nord-occidentale più sviluppata del paese per ridurre i tempi di volo, hanno detto anche funzionari statunitensi e regionali.
Funzionari coinvolti nella lotta contro il commercio mortale descrivono un sistema di corriere ridicolmente redditizio per il governo venezuelano. “I trafficanti di droga sfruttano sempre più la complicità delle autorità venezuelane e, più recentemente, il vuoto del potere”, ha affermato un funzionario americano. Ogni spedizione di cocaina dal Sud America è così redditizia che gli aerei volati dai trafficanti sono poco costosi in confronto; la maggior parte viene usata una sola volta e poi scartata o appiccata sul fuoco all’arrivo.
Una parte considerevole dei profitti va ai paesi attraverso i quali passano le droghe, dalle giungle della Colombia attraverso il Venezuela e spesso fino alla costa dell’Honduras. Una mappa radar confidenziale degli Stati Uniti del 2018 delle rotte aeree viste dalla CNN mostra la loro partenza dalla regione di Zulia del Venezuela nordoccidentale, il loro passaggio a nord dei Caraibi, e poi la loro brusca virata ad ovest verso le loro destinazioni nelle remote fattorie del Guatemala, sulla costa dell’Honduras, e alcuni nei Caraibi. Da lì, i farmaci vengono spediti in Messico e poi distribuiti nelle città americane.
Un funzionario degli Stati Uniti ha stimato che solo nel 2018, 240 tonnellate (265 tonnellate per i lettori statunitensi) di cocaina attraversate in Venezuela dalla Colombia per essere espulse dal paese. Altri funzionari coinvolti nella lotta al traffico di droga hanno affermato che la stima era prudente. Tanta pura cocaina colombiana, se tagliata e distribuita, potrebbe raccogliere circa $ 39 miliardi nelle strade degli Stati Uniti, secondo una stima dell’Ufficio delle Nazioni Unite contro la droga e il crimine per la CNN.
I funzionari statunitensi hanno recentemente espresso preoccupazione sul fatto che una proposta di divieto del presidente Donald Trump su tutti i tipi di aiuti all’Honduras, al Guatemala e al Salvador creerebbe una “bonanza” tra i trafficanti a guida venezuelana, dato che gli aiuti statunitensi a questi tre paesi centroamericani hanno commercio di cocaina. “In questo momento, è completamente aperto”, ha detto un ufficiale delle forze dell’ordine degli Stati Uniti, “allora sarà solo gratuito per tutti”.

Anni di accuse

Per anni, gli Stati Uniti hanno accusato alti funzionari venezuelani di traffico di droga. L’accelerazione del traffico di droga di oggi è un sintomo del bisogno urgente di denaro contante nell’economia dell’iperinflazione in rovina e della corruzione dilagante tra gli alti funzionari del governo di Maduro, hanno riferito più funzionari. Funzionari colombiani che raramente sarebbero stati citati nel verbale hanno anche affermato che il contrabbando di droga ha recentemente coinvolto il gruppo di guerriglia di sinistra colombiano ELN che lavora con l’esercito di Maduro.
Nel 2017, l’ex vicepresidente venezuelano Tareck El Aissami è stato sanzionato dal Tesoro statunitense per aver supervisionato o parzialmente posseduto “spedizioni di stupefacenti di oltre 1.000 chilogrammi (2.200 sterline) dal Venezuela in più occasioni. “A marzo, El Aissami, ora ministro dell’Industria venezuelana, è stato incriminato a New York per aver facilitato il traffico di droga.
Non ha risposto alle nuove accuse, ma ha twittato due giorni dopo che sono stati aperti: “LOYAL sempre! ANTIIMPERIALISTS sempre !! PATRIOTS sempre !! CHAVISTAS SEMPRE !! NOI SIAMO SUPERATI !!”
Nel maggio 2018, Diosdado Cabello, leader dell’Assemblea costituente nazionale venezuelana e che ha lottato contro il numero due del presidente Nicolas Maduro, è stato anche sanzionato per essere “direttamente coinvolto nelle attività di traffico di narcotici”. Ha risposto che non ci sono prove del suo coinvolgimento nel traffico di esseri umani, e ha dichiarato di sanzioni contro di lui in generale: “Se ci sono politici perseguitati, questi sono i funzionari venezuelani sanciti dagli Stati Uniti. Puoi mantenere le tue sanzioni”.
Molti altri funzionari venezuelani hanno affrontato accuse simili negli Stati Uniti, che il governo venezuelano ha apertamente respinto. Non hanno commentato questo rapporto, nonostante diverse richieste.
La corsa al Venezuela per il contante, dovuta all’iperinflazione causata dalla cattiva gestione economica, ha portato ad un aumento dei rischi assunti dai piloti. Un altro funzionario degli Stati Uniti ha detto che erano spesso ex piloti di compagnie aeree commerciali che facevano volare i jet passeggeri. “Trenta aerei si sono schiantati all’incirca negli ultimi tre mesi, secondo alcuni rapporti”, ha detto un funzionario degli Stati Uniti.
La portata dell’operazione è stata confermata da un funzionario governativo della regione, che ha affermato che i voli utilizzano circa 50 piste clandestine nella regione nord-occidentale di Zulia in Venezuela. I velivoli da trasporto di droga di solito volano con i transponder che emettono un segnale che li identifica a sistemi radar spenti.

Piste segrete

La CNN ha ottenuto l’accesso con l’élite militare honduregna nota come Fusina visitare le aree della regione della Moskitia in Honduras, dove gli aerei per il traffico di droga provenienti dal Venezuela atterrano su piste segrete.
I segni di pinne della coda su quasi tutti gli aerei trovati dalla CNN in Moskitia mostrano che hanno avuto origine negli Stati Uniti. Il primo funzionario USA ha detto alla CNN che dozzine di aerei erano stati acquistati nelle aste statunitensi da società di comodo e poi spediti a sud.
Alcuni aerei giacevano danneggiati, arrugginiti ed esposti sul bordo di ex piste di atterraggio, rese inutilizzabili dai grandi crateri creati dagli esplosivi militari honduregni. Altri erano nascosti, immersi nella curva di un fiume, eppure visibili dall’elicottero.
Gli ufficiali dell’Honduras hanno riferito alla CNN che i trafficanti erano riusciti a raggiungere un accordo con i pescatori locali su come recuperare la cocaina persa in incidenti o intercettazioni da parte delle forze dell’ordine. Se un contrabbandiere anticipa che potrebbe essere catturato, getta la cocaina fuori bordo, attaccata a un dispositivo di galleggiamento. Questi pacchi di solito pesano 30 chili (66 sterline), e i pescatori vengono pagati $ 150.000 se li restituiscono ai cartelli.
Mentre l’assistenza tecnologica degli Stati Uniti ha contribuito a ridurre il numero di voli di droga illegali provenienti dal territorio colombiano quasi a zero, i trafficanti hanno una facile alternativa appena oltre il confine in Venezuela. “Uno dei problemi che dobbiamo affrontare è che l’area di confine è molto grande”, ha detto alla CNN il colonnello colombiano Mauricio Gonzalez. “Abbiamo fermato i voli che cercano di allontanare la Colombia con la droga, ma i narcotrafficanti approfittano delle aree che non possiamo controllare”.

Attraversando il confine

Le continue tensioni, in cui la Colombia ha riconosciuto il leader dell’opposizione venezuelano Juan Guaido come presidente ad interim, hanno fatto sì che pochi funzionari colombiani menzionassero il Venezuela per nome. Ma era chiaro che la maggior parte della cocaina coltivata nella regione di confine di Vichada in Colombia viene trafficata attraverso il lungo e poroso confine orientale.
L’aeronautica colombiana ha sorvolato la CNN su Vichada, per vedere le dozzine di “trochas”, o piccoli sentieri, lungo i quali viene trasferita la polvere di cocaina pura o una pasta meno raffinata. Piccole radure nella foresta dove vengono raccolte le foglie di coca e piccole capanne bianche – sospettate di essere laboratori di cocaina – erano facili da individuare.
Gli elicotteri colombiani non possono volare più vicino di cinque miglia al confine attuale del Venezuela, e stare sopra i 2.300 piedi per evitare di rischiare il fuoco delle mitragliatrici dei narcotrafficanti di seguito. L’elicottero della CNN ha volato in piccoli volantini sui villaggi sottostanti, incoraggiando la gente del posto a rispettare l’ambiente in cui vivevano, un codice obliquo per voltare le spalle al traffico di droga.
Una volta all’interno del Venezuela, le droghe vengono poi trafugate attraverso posti di blocco militari e scortate o agitate dall’esercito, accusano funzionari statunitensi e regionali e diversi disertori dell’esercito venezuelano.
Un disertore della pattuglia di frontiera venezuelana ha detto alla CNN che una volta era suo compito scegliere i camion che trasportano la cocaina dei trafficanti e assicurarsi che passassero rapidamente attraverso il confine. Ha detto che ciò accadeva spesso tre volte a settimana, durante i cinque anni in cui prestava servizio nella regione di confine.

“Lavaggio del cervello con dispense di cibo”

“Le macchine che incrociavano sia con le armi che con la droga erano pick-up (camion)”, ha detto il disertore alla CNN, nascondendo la sua identità e la sua posizione per timore di rappresaglie. “Ci avrebbero detto il colore e la marca del camion, e quando (sarebbe arrivato) – di solito appena dopo l’alba o il tramonto”.
Parlando nascondendosi con la sua famiglia in Colombia, ha detto che i suoi ufficiali superiori hanno fornito istruzioni precise. “Tutto è stato coordinato dal comandante della brigata, che avrebbe mandato un tenente a dirti che cosa era necessario attraversare, e questo era sistemato in alto, quelli che non erano d’accordo sono stati scambiati … automaticamente”.
Il disertore ha descritto come le tensioni si sono sviluppate nei primi mesi del 2019, quando la lotta di potere tra Guaido e Maduro è cresciuta nella sua regione di confine. La sua unità era quasi confinata in caserma, ma ha permesso che il contrabbando di confine vitale continuasse a ritmo.
“Siamo stati rinchiusi nella base” quando non siamo in servizio, ha detto. “Il generale direbbe:” Tutti devono essere con noi, lasciare o parlare contro il governo: verrai arrestato “.
“Ci hanno fatto il lavaggio del cervello con le dispense di cibo”, ha aggiunto, riferendosi alle scatole di cibo sovvenzionate che aiutano i dipendenti statali ad affrontare l’impatto devastante dell’iperinflazione sugli acquisti di cibo per famiglie.
“Una notte, non ce la faccio più, sono andato a casa e ho detto a mia moglie:” Partiamo per la Colombia! ” Mio figlio ha iniziato a piangere e il figlio ha detto: ‘Papà cosa abbiamo intenzione di fare?’ Ma sapevo che se fossero rimasti senza me sarebbero stati catturati o interrogati “. Lui e la sua famiglia sono fuggiti attraverso il confine alle 3 del mattino, usando un percorso che lui aveva notato essere mal custodito.

Fonte immagine: https://morguefile.com/ (https://morguefile.com/)

Andrea Russo

Andrea Russo

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