La Cina sta usando le tecnologie satellitari degli Stati Uniti per rafforzare le sue capacità di sorveglianza

Il governo cinese ha utilizzato una società privata di proprietà congiunta di una società di investimento statunitense e la sua controparte cinese per espandere le sue capacità di sorveglianza e telecomunicazioni usando la tecnologia americana, riporta The Wall Street Journal.

Al centro del rapporto del Journal c’è una società chiamata Asia Satellite Telecommunications (AsiaSat). Si tratta di una società operativa satellitare acquisita nel 2015 dalla società di private equity statunitense The Carlyle Group e dalla società di private equity cinese CITIC Group. Sia Carlyle che CITIC sono noti per i loro legami con il governo nelle rispettive nazioni d’origine.

Mentre il governo USA praticamente vieta alle compagnie americane di esportare la tecnologia satellitare a governi stranieri come la Cina, non sono stati effettuati controlli sul modo in cui la larghezza di banda dei satelliti lanciati viene utilizzata una volta che questi satelliti sono in orbita.

Con sede ad Hong Kong, AsiaSat non è soggetta allo stesso tipo di controllo e regolamentazione delle esportazioni che gli Stati Uniti assegnano alle società con sede nella Cina continentale, che ha permesso alla compagnia di acquisire satelliti statunitensi.

Il governo cinese, attraverso i suoi collegamenti con CITIC, ha sfruttato questa scappatoia per rafforzare le sue capacità di sorveglianza e di telecomunicazione per le attività di sicurezza, riferisce il Journal.

Sono in discussione i satelliti acquistati da AsiaSat dalla controllata SSL di Boeing e Maxar Technologies, a Palo Alto, in California. Abbiamo contattato Maxar e AsiaSat per un commento.

“La Boeing segue la guida del governo degli Stati Uniti per quanto riguarda l’uso di articoli controllati dalle esportazioni”, ha detto la società in una nota a TechCrunch.

Stati Uniti e Cina sono in una competizione molto pubblica su chi controllerà il futuro delle tecnologie di rete – con gli Stati Uniti che accusano i principali fornitori di telecomunicazioni commerciali della Cina di collaborare con il governo cinese per spiare i partner.

Funzionari statunitensi accusano anche le loro controparti a Pechino di usare spionaggio fisico e cyber per acquisire tecnologia americana. Tuttavia, in questo caso, la Cina è stata in grado di utilizzare gli interessi aziendali e la ricerca del profitto per ottenere l’accesso alle principali tecnologie satellitari degli Stati Uniti.

Dal momento che almeno nel 2011, Citic ha propagandato i servizi segreti e i servizi armati cinesi come clienti dei servizi della sua società satellite, secondo quanto riportato dal Journal.

In altri materiali di marketing, la compagnia satellitare di Citic ha propagandato il suo legame con le agenzie governative – come strumento per collegare le emittenti nazionali a città e paesi lontani in tutta la nazione tentacolare. Nel frattempo, il Ministero della Pubblica Sicurezza cinese ha documentato in che modo ha utilizzato AsiaSat 5, un satellite creato da SSL, per sviluppare forze di risposta rapida con capacità audio e video fornite in tempo reale, riporta il Journal.

La quota di proprietà di Citic in AsiaSat precede l’acquisizione del Gruppo Carlyle. La società in precedenza era una joint venture tra la società di private equity cinese e General Electric e le sue attività di sorveglianza risalgono anche a quel periodo.

Nel 2008 e nel 2009, le risorse AsiaSat sono state utilizzate per aiutare le autorità a comunicare e coordinare gli sforzi per reprimere le proteste antigovernative sulla persecuzione religiosa ed etnica in Tibet e nello Xinjiang – una regione ricca di minerali nella Cina nord-occidentale popolata principalmente da una minoranza etnica chiamata Uighurs, un gruppo composto prevalentemente da musulmani praticanti.

In una dichiarazione rilasciata alla rivista, AsiaSat ha contestato la segnalazione della società, affermando che l’esercito cinese non era un cliente diretto, ma ha utilizzato la capacità di soccorrere i disastri. Diverse città della provincia cinese del Sichuan sono state decimate da un terremoto che ha colpito nel 2008.

AsiaSat ha anche rifiutato di commentare se la sua larghezza di banda fosse utilizzata nel Xinjiang

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Luigi Salmone

Luigi Salmone

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