La causa SaltWire sostiene i guadagni delle compagnie di informazione inflazionate di Transcontinental, che infliggono un colpo molto significativo all'edito

Il più grande editore di giornali del Canada Atlantico afferma di aver pagato in eccesso quando ha acquistato un certo numero di pubblicazioni e rotative da Transcontinental e ha sofferto “danni e perdite significativi” come conseguenza dell’accordo.

SaltWire Network Inc. ha acquisito 28 pubblicazioni atlantiche nell’aprile 2017, tra cui Cape Breton Post, The Guardian in PEI e The Telegram in St. John’s, NL L’accordo comprendeva anche tre stabilimenti di stampa e aggiunto alle partecipazioni esistenti di SaltWire, che comprendeva Halifax. Chronicle Herald.

La settimana scorsa, SaltWire ha lanciato una causa multimilionaria contro la Transcontinental Inc., con sede a Montreal, la più grande compagnia di stampa del paese, nella Corte Suprema della Nuova Scozia, sostenendo che l’accordo era stato basato su numeri imprecisi e gonfiati.

Secondo quanto dichiarato da SaltWire, Transcontinental lo ha fornito con una presentazione di diapositive del prospetto nel mese di ottobre 2016, sottolineando i beni multimediali che Transcontinental voleva vendere.

Secondo i documenti della Corte, Transcontinental ha dichiarato che le attività dovrebbero generare oltre $ 69,5 milioni di entrate e oltre $ 12,6 milioni di utili prima di interessi, imposte, ammortamenti e ammortamenti (EBITDA) nel 2016.

Ma tra ottobre 2016 e aprile 2017, quando l’accordo è stato firmato, l’EBITDA è sceso di $ 9 milioni su base annua, rendendo le cifre del prospetto “non realistiche e gonfiate”.

“Il calo dell’EBITDA è stato inaspettato e dannoso”, ha dichiarato in un’intervista Ian Scott, Chief Operating Officer di SaltWire. Anche le entrate sono state “nettamente inferiori” di quanto previsto, ha aggiunto.

Altre affermazioni fatte presumibilmente da Transcontinental, come un previsto aumento sostanziale della pubblicità digitale e potenziali sinergie di costo di oltre 3,4 milioni di dollari, non sono state neppure materializzate per intero, secondo i documenti del tribunale. In totale, SaltWire sostiene che Transcontinental abbia “presentato false dichiarazioni materiali” sulle attività.

“Non è che ci hanno buttato le chiavi e il business si è deteriorato da quel punto”, ha detto Scott. “Si era deteriorato marcatamente prima di quel punto.”

Il calo dell’EBITDA è stato sia inatteso che dannoso

Ian Scott, chief operating officer di SaltWire

Scott dice che SaltWire si aspettava declini nel tempo, ma entrate e guadagni improvvisamente cadevano da un precipizio.

“È stato un colpo molto significativo per SaltWire”, ha aggiunto. “Abbiamo pagato più di quanto avrebbe dovuto essere pagato.” SaltWire sta cercando danni non specificati. Nessuna delle sue accuse è stata dimostrata in tribunale.

Da parte sua, Transcontinental afferma di essere all’altezza dell’accordo. “Siamo fiduciosi che la vendita dei nostri beni multimediali in Canada Atlantico sia stata condotta sulla base di informazioni corrette, accurate e tempestive”, ha detto in una nota l’amministratore delegato François Olivier. “Intendiamo difenderci con vigore in tribunale”.

L’affermazione di SaltWire dà l’impressione che la maggior parte delle informazioni sull’affare chiave derivino dalla presentazione di diapositive del Transcontinental, sollevando domande su quanta diligenza abbia effettivamente fatto SaltWire.

Secondo Scott, Deloitte ha aiutato il processo di due diligence, ma a SaltWire non è stato permesso di ispezionare tutte le risorse fisiche, compresa la macchina da stampa a Sydney, NS Problemi emersi successivamente su tutte e tre le macchine da stampa, dice Scott. Altri componenti dell’accordo erano afflitti da “problemi significativi”, hanno detto i documenti del tribunale.

Secondo Transcontinental, SaltWire è venuta meno agli obblighi di pagamento e ha violato il contratto. Ha detto che sta prendendo in considerazione una controinsegna.

Scott ha detto che SaltWire ha effettuato ogni pagamento richiesto in base all’accordo e chiama la minaccia di una controinsegna, “un po ‘di iperbole”.

Come la maggior parte delle società di giornali, SaltWire ha faticato ad adattarsi all’era di Internet, con la circolazione e le entrate pubblicitarie che sono diminuite man mano che i lettori e i marketer si muovono sempre più online.

La settimana scorsa sono stati tagliati 30 posti di lavoro quando la società ha cambiato la Western Star, a Corner Brook, in NL, da un quotidiano a pagamento a un settimanale gratuito. Scott ha accusato i licenziamenti dell’accordo Transcontinentale, dicendo che ulteriori cambiamenti e licenziamenti non sono previsti, ma non può escluderli in futuro.

“Stiamo lavorando molto duramente per assicurarci che ciò non accada”, ha affermato.

Postmedia Networks Inc., ha un accordo di condivisione dei contenuti con SaltWire.

Posta finanziaria

Fonte immagine: https://www.pexels.com/ (https://www.pexels.com/photo/close-up-court-courthouse-hammer-534204/)

Sofia Bianchi

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