I governi continuano a promettere di rendere la vita più “conveniente”, ma stanno facendo il contrario

In un’intervista rilasciata alla rivista Reason nel 1980, Thomas Sowell ha osservato che il modo per liberarsi della povertà era “tenere un incontro tra tutti i principali esperti in materia di povertà da qualche parte nel Pacifico e non lasciarli tornare a casa per 10 anni. “Avendo sollevato la società dai loro suggerimenti controproducenti,” quando tornavano, scoprivano che non c’era più povertà “.

Un pensiero parallelo potrebbe verificarsi a coloro che hanno visto i recenti bilanci del governo federale e provinciale, che il modo migliore per migliorare l’accessibilità dei beni e dei servizi sarebbe quello di esiliare allo stesso modo isole lontane tutti coloro che lavorano per il governo il cui lavoro è progettare e amministrare programmi che presumibilmente rendono la vita più accessibile.

Le prove sono chiare sul fatto che il governo non rende le cose più accessibili

Una ricerca dell’ultimo bilancio federale, presentata lo scorso mese, trova le parole “abbordabile” e “accessibilità” unite 122 volte. Includere l’analisi di genere di 160 pagine che accompagna il budget e il conteggio arriva fino a 149 istanze. Allo stesso modo, “rendere la vita più accessibile” attraverso cose come sussidi più alti per l’assistenza all’infanzia e l’istruzione post-secondaria è stato un tema principale del budget della Columbia Britannica, presentato a febbraio.

Ma le prove sono chiare sul fatto che il governo non rende le cose più accessibili. L’economista americano Mark Perry ha osservato in una recente analisi dei modelli di prezzo che “maggiore (minore) è il grado di coinvolgimento del governo nella fornitura di un bene o servizio maggiore (minore) l’aumento dei prezzi (diminuisce) nel tempo.” (Le parole mette tra parentesi significa che è vero anche il contrario: un minore coinvolgimento del governo si traduce in prezzi più bassi).

Considerare l’indice dei prezzi al consumo di beni e servizi in Canada dal 1998 al 2018, durante il quale l’inflazione media dei prezzi per tutti gli articoli è stata del 46%. I prezzi sono aumentati molto più rapidamente nelle aree in cui la regolamentazione del governo e le sovvenzioni erano più pesanti. Le tasse universitarie, ad esempio, sono aumentate del prezzo del 117%. L’inflazione dei prezzi è stata dell’88% per i servizi di assistenza sanitaria e del 63% per i servizi di assistenza all’infanzia.

Nello stesso periodo, aree dominate da una feroce competizione privata e relativamente libere dall’intervento governativo sono migliorate notevolmente nell’accessibilità. Le apparecchiature e i dispositivi di digital computing sono diminuiti del 92%. I prezzi per l’abbigliamento e l’arredamento delle case erano approssimativamente stabili, anche se il tasso di inflazione complessivo era del 46%. Gli acquisti di veicoli passeggeri sono aumentati del 3% rispetto all’85% dei sistemi di autobus e metropolitane delle città.

Perché il coinvolgimento del governo aumenta i prezzi? In primo luogo, è spesso il caso – con le tasse universitarie di essere l’esempio migliore – che i fornitori aumenteranno i costi perché una terza parte (il contribuente, non il consumatore) paga la maggior parte del conto. Circa la metà delle entrate universitarie e universitarie in Canada proviene dai contribuenti, le tasse degli studenti rappresentano solo un quarto e le entrate rimanenti provengono da donazioni e altre fonti.

In secondo luogo, le aree relativamente libere dalla regolamentazione e dalla “protezione” del governo sono più aperte alla concorrenza, che fa abbassare i prezzi e migliorare la qualità mentre le imprese innovano e competono per attirare i clienti. In assenza di protezione governativa, le aziende che i consumatori giudicano inadeguate a migliorare sia l’accessibilità che la qualità subiscono perdite economiche e sono costrette a cessare l’attività. Questa realtà infrange il mito secondo cui, rinunciando al profitto, il governo fornisce beni e servizi in modo più economico rispetto alle imprese a scopo di lucro.

I difensori dell’interferenza del governo nei mercati potrebbero sostenere che la ragione per cui le tasse universitarie e l’assistenza all’infanzia sono diventate più costose mentre i computer e l’abbigliamento sono diventati più economici è che i servizi aumentano di prezzo più velocemente delle merci. Tuttavia, la discrepanza nell’inflazione dei prezzi tra servizi e beni è in gran parte dovuta a cattive politiche governative.

I governi provinciali hanno aumentato i prezzi dei servizi aumentando nettamente i salari minimi; Per fortuna, i governi non tendono ad imporre prezzi alle merci. La concessione di licenze e restrizioni sull’immigrazione e i lavoratori stranieri significa meno concorrenza nel mercato del lavoro, mentre le merci si spostano molto più facilmente attraverso i confini.

Il modo migliore per rendere la vita più accessibile? Eliminare dai bilanci governativi i programmi e le normative che pretendono di migliorare l’accessibilità, rimuovere dal libro paga del governo quelli incaricati di progettare e amministrare tali politiche e utilizzare i soldi per tagliare le tasse.

Matthew Lau è uno scrittore di Toronto.

Fonte immagine: https://www.pexels.com/ (https://www.pexels.com/photo/person-holding-hands-1389098/)

Sofia Bianchi

Sofia Bianchi

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